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No Armas en el Capitolio de Michigan

gente caminando con armas llendo al gobierno de Lansign

Tal vez es hora de Reconsiderar la Posibilidad de Permitir Armas en el Capitolio de Michigan, dicen las autoridades
Un manifestante armado afuera del Capitolio de Michigan el 30 de abril. (Foto del puente de Jonathan Oosting)

LANSING— Ocurre al menos una vez al año en el Capitolio de Michigan: los manifestantes armados llevan abiertamente armas de fuego al edificio histórico y observan a la Legislatura desde galerías con vista a las cámaras de la Cámara de Representantes y del Senado.

No hay detectores de metales, ni controles de armas ni políticas que prohíban las armas cargadas.

Pero los observadores dicen que la escena que se desarrolló el jueves en el Capitolio de Michigan, donde manifestantes furiosos armados con rifles llamaron a los legisladores desde la galería de espectadores y gritaron a la policía, atrayendo la atención nacional, fue muy diferente a las manifestaciones anuales de la Segunda Enmienda, donde los activistas armados celebran sus derechos.

Y provoca un renovado debate sobre si se justifican nuevas políticas.


Senadora Dayna Polehanki
@SenPolehanki
Directamente sobre mí, hombres con rifles que nos gritan. Algunos de mis colegas que poseen chalecos antibalas los llevan puestos. Nunca he apreciado a nuestros sargentos de armas más que hoy. #mileg
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Algunos organizadores identificaron a los manifestantes que llevaron rifles de asalto al Capitolio durante una protesta por la orden de permanencia en el hogar de la gobernadora Gretchen Whitmer como miembros de la milicia, una fuerza militar civil que actúa como un “detalle de seguridad” para los manifestantes.

Un periodista dijo que fue “golpeada en la cabeza” por un rifle mientras intentaba cubrir el caos, y varios legisladores dijeron que los manifestantes armados les gritaron desde la galería del Senado mientras trabajaban a continuación y esperaron la legislación republicana para autorizar acciones legales que desafiaran la autoridad de emergencia de Whitmer.

La senadora Sylvia Santana, demócrata de Detroit, dijo que la escena la hizo tan “temerosa” que llevaba un chaleco antibalas en su escritorio. “Hace que el ambiente de trabajo sea muy, justo, temperamental cuando intentas trabajar con colegas en ambos lados del pasillo”, dijo el viernes a la revista Bridge.

Si bien no hubo violencia física, y la mayoría de los cientos de manifestantes no estaban armados, al menos un manifestante sostenía un cartel que alentaba la violencia contra Whitmer: “Los tiranos consiguen la cuerda”. Otro trajo una bandera confederada fuera del Capitolio en aparente oda a la Guerra Civil.

Whitmer calificó la protesta de “inquietante”.

El líder de la mayoría en el Senado, Mike Shirkey, un campeón de la Segunda Enmienda que alentó las manifestaciones contra el gobernador, denunció el viernes a algunos de los manifestantes como “un montón de imbéciles”.

“Muchos protestaron de manera segura y responsable, y respeto y aprecio sus esfuerzos”, dijo Shirkey, R-Clarklake, en un comunicado. “Varios de los llamados manifestantes utilizaron la intimidación y la amenaza de daño físico para despertar el miedo y alimentar el rencor. Condeno su comportamiento y denuncio sus tácticas”.

Michigan se encuentra entre un puñado de capitolios estatales sin reglas que prohíban las armas de fuego o requieran que los visitantes pasen por detectores de metales. Sin embargo, a los visitantes se les prohíbe traer carteles o carteles al interior, una política aparentemente diseñada para evitar daños a las paredes del edificio histórico.

Ha sido así desde que John Lindstrom puede recordar.

El editor recientemente retirado del boletín de suscripción de Gongwer, un periodista que pasó 42 años cubriendo el Capitolio, recuerda solo un puñado de casos en los que se establecieron temporalmente regulaciones más estrictas.

“No se puede llevar un arma a un juzgado, ni siquiera se puede llevar un teléfono a un juzgado y, sin embargo, estamos literalmente operando con personas que se ciernen sobre nosotros con sus armas”. – Sen. Jeremy Moss, D-Southfield

En 1999, por ejemplo, el liderazgo republicano de la Cámara instaló un detector de metales fuera de la galería en medio de protestas por el plan del gobernador republicano John Engler para hacerse cargo de las escuelas públicas en dificultades en Detroit.

“En su mayoría eran manifestantes de la ciudad, y hubo muchas objeciones a eso”, dijo Lindstrom, haciendo referencia a la ciudad predominantemente afroamericana. “Muchos (manifestantes) estaban muy molestos y argumentaron que estaban siendo discriminados, tratados mal, porque se vieron obligados a pasar por un detector de metales”.

No hubo garantías similares cuando un grupo abrumadoramente blanco de manifestantes acudió al Capitolio el jueves.

A fines de 2012, la policía estatal de Michigan cerró todo el edificio del Capitolio a los visitantes en medio de una protesta masiva sobre la controvertida legislación sobre el derecho al trabajo después de arrestar a ocho personas que, según dijeron, intentaron empujar a los soldados y apresurar el piso del Senado.

La antigua prohibición de los letreros, que generó quejas de libertad de expresión, puede remontarse a la década de 1980, cuando alguien en una protesta sindical por los cambios en la compensación de los trabajadores dañó una pintura del ex gobernador Kim Sigler, según Linstrom.

“Una gran cantidad de estados han impuesto restricciones sobre cómo las personas pueden ingresar a sus capitolios y lo que pueden traer con ellos”, dijo Lindstrom. “Pero Michigan es uno de los pocos que básicamente sigue siendo un edificio abierto”.

La Comisión del Capitolio de Michigan escribe reglas para los visitantes del edificio, pero no ha adoptado ninguna regulación sobre armas de fuego, citando garantías constitucionales. La composición de la comisión es decidida en gran medida por los líderes legislativos, actualmente republicanos, que designan efectivamente a cuatro de seis miembros.

“Hemos estado siguiendo los estatutos”, dijo el comisionado del Capitolio de Michigan, John Truscott, quien se desempeñó como secretario de prensa del gobernador republicano Engler. Señaló que no hay leyes que prohíban las armas de fuego en el edificio.

Pero Truscott reconoció que los comisionados están revisando las leyes de transporte abierto y discutiendo si las regulaciones en el Capitolio están en orden.

“Con esto siendo el centro de atención nacional, está planteando muchas preguntas”, dijo a la revista Bridge.

Los detectores de metales se han utilizado durante visitas presidenciales en el pasado, dijo Truscott. El entonces presidente Bill Clinton, por ejemplo, habló en el edificio en la década de 1990, y el Servicio Secreto implementó varias medidas de seguridad estrictas en ese momento.

Pero en general, “nuestro objetivo ha sido mantener el edificio lo más abierto posible al público”, dijo.

En los últimos años, los demócratas han propuesto prohibir las armas en el Capitolio, pero no han tenido suerte como partido minoritario tanto en la Cámara como en el Senado desde 2010.

El senador Jeremy Moss, demócrata de Southfield, dijo que espera que la escena de esta semana en el Capitolio de Michigan renueve el interés en la legislación que ha patrocinado con el representante Robert Wittenberg, demócrata de Huntington Woods, que prohibiría las armas en el Capitolio pero permitiría señales.

Los manifestantes armados que gritaban a los legisladores desde la galería del Senado el jueves tenían un motivo claro, dijo: “Fue intimidación”.

“Ni siquiera creo que supieran a quién le gritaban”, dijo Moss, señalando que el Senado entró y salió del receso varias veces mientras los líderes republicanos trabajaban en una legislación que intentaba limitar la autoridad de emergencia del gobernador. “Estaban molestando a los demócratas porque sabían cuál era nuestra posición, pero también llamaban a los republicanos despiadados por retrasar la acción”.

Mientras esperaba que los republicanos comenzaran a votar, Moss dijo que sus comentarios en las redes sociales estaban inundados de preguntas de usuarios de todo el país que se preguntaban por los manifestantes armados.

“¿Cómo puede suceder esto?” preguntaron, según Moss. “No se puede llevar un arma a un juzgado, ni siquiera se puede llevar un teléfono a un juzgado y, sin embargo, estamos literalmente operando con personas que se ciernen sobre nosotros con sus armas”.

Tom Lambert, director legislativo de Michigan Open Carry Inc., ha presionado a los legisladores contra la limitación de armas en el Capitolio estatal y dijo que sería un error cambiar las reglas, incluso si algunos legisladores se sintieran “amenazados” esta semana.

“Si ese es el estándar que vamos a usar para las cosas, ¿dónde se detiene eso?” él dijo. “¿Limitamos la asamblea protegida constitucionalmente por un miedo subjetivo, especialmente uno en el que nadie haya sido dañado? Entiendo que existe la posibilidad por ahí. Pero no tomamos estos grandes pasos en función de las posibilidades”.

Según las imágenes que vio en la protesta del jueves, Lambert dijo que los manifestantes armados no parecían “blandir” sus armas, de acuerdo con la ley estatal, que define blandir como apuntar, renunciar o mostrar un arma de fuego “de una manera amenazante con la intención de inducir miedo en una persona razonable “.

“Simplemente mostrar un arma de fuego, simplemente llevar un arma de fuego no tiene la intención de causar miedo”, dijo Lambert.

Santana dijo que tenía miedo el jueves, y no solo por los manifestantes armados.

Ella ya estaba nerviosa después de ver a los manifestantes en una manifestación anterior de abril que renunciaron a las banderas confederadas, invocando recuerdos de esclavitud legal, y enojada porque un colega del Senado republicano había usado lo que parecía ser una máscara facial con estampado confederado en el piso la semana anterior.

Santana presentó una legislación esta semana que prohibiría la exhibición de banderas confederadas en la propiedad del Capitolio de Michigan y dijo que también cree que es hora de “revisar” las reglas de construcción de armas de fuego.

“No hay manera de que venga y haga mi trabajo diario y trabaje en una tendencia bipartidista con el temor de que alguien tuviera la capacidad de disparar”, dijo.

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