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La Fiscal General de Michigan, Dana Nessel, impulsa reformas policiales, con límites

La Fiscal General de Michigan, Dana Nessel, dijo que favorece las reformas que hacen que sea más difícil para los oficiales de policía con un patrón de conducta perturbadora permanecer en el trabajo. (Artículo y foto: Bridge Magazine)

La Fiscal General de Michigan, Dana Nessel, quiere crear una base de datos de mala conducta policial en todo el estado que esté abierta al público y equipar a una junta de supervisión con más poder para revocar las licencias policiales a raíz de las protestas generalizadas contra la brutalidad policial y el racismo sistémico.

Esas propuestas, al igual que otras cinco anunciadas el martes, apuntan a aumentar la transparencia y la rendición de cuentas en un sistema que muchos dicen que permite a los policías abusivos evitar la disciplina o el escrutinio público. Nessel dijo que ha hablado con los líderes republicanos en la Cámara y el Senado del estado sobre las propuestas y espera trabajar con los legisladores de ambos partidos para presentarlas como legislación.

“Sinceramente, creo que esto es posible de conseguir”, dijo Nessel a Bridge. Si los funcionarios quieren “asegurarse de que no tengamos mala conducta repetitiva, en nombre de ciertos oficiales de policía o ciertos departamentos de policía, realmente creo que esta es la manera de hacerlo”.

Pero al tiempo que exigía la rendición de cuentas, Nessel dijo que puede haber límites para los registros disciplinarios que ella favorece que se hagan públicos y ofreció una amplia defensa de los oficiales de policía. Nessel rechazó el movimiento de “desalojar a la policía”, diciendo que no está dispuesta a “hacer estallar el sistema” y apoya la opinión de que la mala conducta de la policía involucra “unas pocas manzanas podridas”.

En su paquete de reformas, Nessel quiere:

Permitir que la Comisión de Normas de Aplicación de la Ley de Michigan (MCOLES) revoque la licencia de un oficial de policía para una gama más amplia de mala conducta. Actualmente, la agencia solo puede revocar una licencia si el oficial ha sido condenado penalmente por un delito grave o una serie de delitos menores agravados de alto nivel.
Requerir que las agencias de aplicación de la ley mantengan todos los registros disciplinarios de los oficiales, en lugar de purgarlos periódicamente como pueden hacer ahora.

Solicitar a MCOLES que cree un registro de mala conducta de acceso público en todo el estado.
Exigir a los oficiales condenados por delitos graves en servicio que pierdan sus beneficios de jubilación.

Exigir a las agencias policiales que denuncien públicamente los datos de uso de la fuerza desglosados ​​por datos demográficos, como la raza, el sexo, la discapacidad o la orientación sexual de las personas objetivo de la fuerza policial.
Crear una agencia independiente para investigar y, si se justifica, enjuiciar a las personas asesinadas en encuentros policiales.
Asegurar que los agentes de la ley reciban educación continua como requisito de licencia.

Las propuestas surgen a medida que continúan las protestas en Michigan y en todo el país contra los prejuicios policiales, la fuerza excesiva y la falta de responsabilidad. Las protestas comenzaron hace más de tres semanas después de que George Floyd, un hombre negro, muriera luego de ser retenido, con una rodilla en el cuello, por un oficial de policía blanco en Minneapolis.

Nessel dijo que uno de los mayores problemas en la responsabilidad policial es la capacidad de los oficiales de ser recontratados en los departamentos incluso después de ser despedidos por mala conducta, un problema documentado en Michigan mucho antes de las protestas de Floyd. En muchos casos de mala conducta, dijo, los oficiales no están acusados ​​penalmente, lo que les facilita encontrar trabajo en nuevas agencias. Ya existen estándares de responsabilidad comparables para médicos, dentistas, contadores, jueces y abogados, dijo.

“No estoy tratando de menospreciar a los agentes de policía”, dijo Nessel. “Simplemente creo que deberían ser mantenidos con el mismo estándar que todos los demás profesionales. La diferencia es, por supuesto, que a diferencia de otras profesiones, tienen la capacidad de quitarse la vida”.

Si bien Nessel dijo que cree que los registros disciplinarios deben ser mantenidos permanentemente por los departamentos de policía y las quejas verificadas deben hacerse públicas, hacer públicos los registros disciplinarios es “algo que vamos a tener que discutir más a fondo”.

“Mi preocupación con eso, por supuesto, es que quieres una situación en la que se haya proporcionado algún tipo de debido proceso”, dijo.

Hacer mayores inversiones en servicios de tratamiento de salud mental, educación y violencia doméstica en las comunidades es de vital importancia, pero no deberían hacerse a expensas de los presupuestos policiales, dijo, haciendo referencia a los llamados de los activistas a “desfinanciar a la policía” reasignando una parte de su financiación a servicios comunitarios.

“Recientemente escuchaste la frase:” Bueno, deja de decir que algunas manzanas podridas estropean el grupo”. Pero realmente no puedes escapar de eso, realmente es verdad”, dijo.

“Existe la posibilidad de tener una reforma real sin destruir el sistema por completo”.

Elogió la legislación que se está acelerando a través de la Legislatura que requeriría que MCOLES establezca requisitos mínimos de capacitación para técnicas de desescalada y capacitación de sesgo implícito y para que el apoyo de salud mental esté disponible para los oficiales. También requeriría que los oficiales reciban al menos 24 horas de educación continua anualmente a partir de 2023.

Tim Bourgeois, director de MCOLES, dijo a un comité estatal de la Cámara la semana pasada que la agencia ya realiza la mayor parte de la capacitación que se codificaría a través del proyecto de ley. Dado eso, algunos han cuestionado cuánto cambiaría realmente la legislación la capacitación y los resultados de la policía.

Pero Nessel argumentó que representa un “progreso real” después de años de retraso debido a la enorme influencia de los sindicatos de policía en los círculos políticos.

“Ningún candidato a la legislatura quiere ser llamado anti-policía”, dijo. “Crear una mejor supervisión, crear más capacitación no debería considerarse un golpe para la policía, pero creo que se ha visto de esa manera”.

La senadora republicana Ruth Johnson, que representa a Holly, ha presentado un proyecto de ley que requeriría que los oficiales de policía vean a otros oficiales usando la fuerza excesiva para intervenir. (Foto de cortesía).
La senadora Ruth Johnson, republicana por Holly, también presentó un proyecto de ley que requeriría que los agentes de policía que vean a otros oficiales que usen la fuerza excesiva para intervenir, y el senador Peter Lucido, municipio de R-Shelby, presentó un proyecto de ley para prohibir los estrangulamientos y otras presiones sobre garganta o tráquea de una persona.

Algunas organizaciones de aplicación de la ley se han opuesto a la legislación vigente sobre la reforma policial, quienes han argumentado que solo codifican las prácticas existentes y que sería más difícil para las agencias adaptarse a futuras innovaciones de capacitación.

“El Procurador General nunca ha consultado u ofrecido trabajar con la Asociación de Jefes de Policía de Michigan para abordar sus preocupaciones”,

dijo Robert Stevenson, director ejecutivo de la Asociación de Jefes de Policía de Michigan, a Bridge por correo electrónico el martes, señalando que lo hará tengo más que decir después de revisar sus sugerencias.

Añadió: “Los éxitos siguen llegando”.

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