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¿Cuenta Michigan con suficientes camas de hospital?

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Puede descubrirse pronto, dicen los expertos Michigan tiene 25,400 camas de hospital, pero hay más per cápita en el sureste de Michigan que en otras partes del estado.

¿Cuenta Michigan con suficientes camas de hospital?

Imagine un hospital donde tantos pacientes han inundado los pasillos que un médico tiene que decidir quién recibe tratamiento y quién no.

¿Quién tiene un ventilador, quién no? ¿Quién vive y quién muere?

Esas decisiones, comunes en un campo de batalla, también se han producido en China e Italia en los últimos dos meses a medida que el nuevo coronavirus se propaga por todo el mundo.

Y ese sería el tipo de decisiones que la comunidad de atención médica en Michigan tendría que tomar si sus 25,000 camas de hospital no son suficientes para manejar el enamoramiento anticipado de las víctimas del coronavirus, formalmente conocido como COVID-19.

Los expertos en preparación hospitalaria de la Universidad de Michigan están pidiendo a los hospitales de Michigan que pongan a disposición de las víctimas de cuidados críticos casi 8,000 camas, 50 por ciento más camas que el plan del estado para manejar eventos de víctimas masivas y otros desastres.

En la ciudad de Nueva York, el alcalde Bill de Blasio pidió el lunes a la comunidad médica que identifique todas las instalaciones de atención médica potenciales, diciendo que la necesidad será diferente a cualquier otra que se haya visto antes en la ciudad. En Ohio, el personal del gobernador Mike DeWine ha recomendado a las personas que cancelen la cirugía electiva.

En Michigan, la asociación de hospitales estatales ha rogado a sus miembros que se preparen para la “capacidad de aumento”, lo que puede significar cancelar la cirugía electiva y trasladar a los pacientes elegibles para recibir atención en un entorno menos intenso.

“Esto no tiene precedentes en tamaño, escala y alcance”, escribió el Dr. Vineet Chopra, jefe de medicina del hospital en el centro médico académico de la Universidad de Michigan, en un correo electrónico a Bridge.

“Cada recurso que tenemos está siendo limitado y empujado a medida que nos preparamos para atender a un gran número de pacientes con COVID”.

El centro médico de UM ya ha cancelado los procedimientos electivos, dijo Chopra. Él y un colega han sugerido que los hospitales comiencen a planificar la disponibilidad de casi un tercio de todas las camas.

Eso puede significar cancelar cirugías, convertir habitaciones individuales en dobles y dar de alta a los pacientes tan pronto como sea seguro hacerlo, dijo.

En la actualidad, el plan estatal para desastres requiere tener 20 por ciento de todas las camas disponibles durante un aumento repentino. Chopra siente que el aumento anticipado de coronavirus requiere más camas.

Chopra dijo que los preparativos deben realizarse ahora, antes de que llegue una ola potencial de pacientes, por lo que las profesiones de atención médica “no tienen que tomar decisiones difíciles o realizar cambios importantes en las operaciones sobre la marcha”.

Esas “decisiones difíciles” se detallan en las directrices del estado de Michigan sobre el manejo de los escasos recursos de atención médica. Entre ellos, es considerar las condiciones de todos los pacientes y tomar decisiones sobre quién tiene la mejor oportunidad de sobrevivir.

Los hospitales, según un “juego de herramientas” estatal sobre preparación, deben tener comités de trabajadores de la salud, incluidos médicos, enfermeras, un especialista en ética y un abogado, para sopesar varios factores cuando los recursos críticos son limitados.

Al final, si el hospital no puede obtener, por ejemplo, un ventilador de otra unidad o de un hospital cercano, puede decidir quitárselo a un paciente y dárselo a otro si el receptor tiene “una mayor probabilidad de supervivencia, según el objetivo parámetros clínicos”.

Esas decisiones desgarradoras podrían ser menores si la tasa de infección del virus se ralentiza por las restricciones impuestas a las escuelas y las empresas.

Es por eso que los hospitales aplaudieron las acciones de la gobernadora Gretchen Whitmer para restringir a grupos grandes, dijo Ruthanne Sudderth, vicepresidenta senior de la Asociación de Salud y Hospitales de Michigan. Si las acciones del estado reducen la tasa de infección, entonces los hospitales podrían tener la capacidad de tratar a todos.

“Son las cosas que debemos tomar desde el principio para evitar un pico en la curva [tasa de infección]”, dijo Sudderth. Es la experiencia italiana que tiene a todos preocupados. “Ese es el pico que no queremos aquí”.

Si bien las 25,400 camas de hospital de Michigan equivalen a 2.5 por cada 1,000 personas, hay más camas per cápita en el sureste de Michigan que en el oeste y norte de Michigan.

En algunas partes del oeste y norte de Michigan, la tasa es de 1.9 camas por 1,000. Solo en Metro Detroit y partes del corredor interestatal 75 tienen tarifas superiores a 2.5 por 1,000 (la tarifa de EE. UU. es de 2.4 camas por 1,000).

Pero en Italia, uno de los lugares más afectados del mundo, hay 3.2 camas por cada 1,000, 28 por ciento más que Michigan, y eso fue insuficiente porque muchas personas se enfermaron al mismo tiempo, inundando a un sistema de salud moderno y bien equipado. 

Algunos culpan a la alta tasa de infección de Italia en su lento movimiento hacia la limitación de los viajes y el contacto social. Fue solo después de un par de semanas de crecientes infecciones que el país cerró casi toda actividad.

Pero las infecciones allí todavía han aumentado 3.000 por día y las muertes han aumentado a casi 400 por día a medida que los médicos y otros trabajadores de la salud están haciendo turnos de 24 horas.

A medida que las instalaciones se sobrecargaban rápidamente, las tiendas inflables se apoyaban para proteger a los pacientes y los pasillos estaban llenos de camas debido a la escasez de habitaciones.

Es por eso que Whitmer y otros gobernadores han tomado medidas para limitar las reuniones y, con suerte, reducir la tasa de infección.

Porque no se trata solo de las víctimas de COVID-19: el temor es que habrá tantos tratamientos que afectarán los resultados de otros pacientes, como aquellos que han sufrido un ataque cardíaco o un derrame cerebral o han tenido un accidente automovilístico.

Los líderes de Michigan “están haciendo lo responsable”, dijo Brian Peters, CEO de la Asociación de Salud y Hospitales de Michigan.

Los funcionarios de MHA dijeron que los miembros de las coaliciones regionales de hospitales están trabajando juntos para identificar equipos críticos, como respiradores, especialmente importantes en la lucha contra COVID-19 y equipo de protección personal.

Lynn Sutfin, una portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan, dijo que los hospitales y las coaliciones regionales se preparan constantemente para grandes eventos.

“Los hospitales ejercen rutinariamente escenarios de sobretensiones médicas como parte de sus actividades de preparación”, dijo Sutfin. “Las estrategias para cualquier imprevisto se implementan regularmente a nivel local”.

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