Coronavirus

Con numerosas barreras para la atención médica, los inmigrantes de Michigan se encuentran entre los más afectados por COVID-19

El miedo a acceder a programas de salud pública, las condiciones laborales vulnerables y la falta de acceso a la ayuda federal para la pandemia contribuyen a que los inmigrantes sean más susceptibles a la pandemia que la mayoría.

Este artículo es parte de State of Health, una serie sobre cómo las comunidades de Michigan están mejorando para abordar los desafíos de salud. Es posible gracias a la financiación del Fondo de Dotación de Salud de Michigan.

COVID-19 ha dañado de manera desproporcionada a las comunidades ya vulnerables de Michigan: personas de color, ancianos y personas en situación de pobreza. Pero entre los más afectados se encuentra la población inmigrante de Michigan, que tiene más que temer que la enfermedad y el desempleo.

“COVID-19 ha impactado a las comunidades a las que servimos y a los clientes por los que defendemos de una manera similar a la población en general, pero esos impactos se sienten más intensamente”, dice Susan Reed, abogada gerente del Centro de Derechos de Inmigrantes de Michigan, miembro de la coalición estatal Protegiendo a las Familias Inmigrantes – Michigan. “Hay un desempleo devastador, no hay seguro médico para los trabajadores no autorizados y no es elegible para pagos como el estímulo”.

Foto Susan Reed

Un factor que contribuye es la regla de carga pública del presidente Trump, que entró en vigencia total aproximadamente un mes y medio antes de que se emitieran las órdenes de quedarse en casa. La regla dificulta que los inmigrantes obtengan una tarjeta verde, especialmente si han recibido beneficios públicos como Medicaid o SNAP. Una encuesta determinó que más del 20% de los inmigrantes de bajos ingresos optaron por no participar en programas de beneficios públicos, a los que tenían acceso seguro, por temor a poner en peligro su posibilidad de obtener una tarjeta verde.

“Si bien en realidad solo se aplica en circunstancias limitadas, ha creado un miedo tremendo sobre el acceso a programas y beneficios públicos”, dice Reed.

“Se generó mucho miedo. La gente no tenía claro quién se vería afectado, en parte por el diseño, y esto hace que la gente se sienta nerviosa por el uso de los beneficios públicos”, agrega Simon Marshall-Shah, miembro de políticas estatales de la Liga de Políticas Públicas de Michigan, que también es una organización miembro de Protecting Familias Inmigrantes – Michigan. “Las familias se retiraron de los programas. Dieron de baja a sus hijos”.

Barreras a las llamas pandémicas de los fanáticos de la salud

El doble de inmigrantes de Michigan carece de seguro médico que los residentes nacidos en los Estados Unidos del estado, y los inmigrantes con tarjetas de residencia deben esperar cinco años para ser elegibles para Medicaid. Cuando llegó la pandemia en primavera, muchos se quedaron sin acceso a atención médica.

“Ahora hay mucha menos gente con seguro y existe el temor de buscar servicios médicos”, dice Marshall-Shah.

Medicaid de emergencia cubre los servicios de emergencia de inmigrantes sin seguro médico de bajos ingresos, y la gobernadora Gretchen Whitmer aclaró en mayo que los gastos de pruebas y tratamiento de COVID-19 estarían cubiertos en Michigan.

“Esto ayudó en gran medida a tranquilizar a las personas que tenían miedo de buscar tratamiento, que temían que fuera demasiado costoso o que las rechazarían”, dice Reed.

Sin embargo, los inmigrantes a menudo no están seguros de qué servicios están cubiertos. Además de eso, también se preocupan por acumular altas facturas médicas y temen encontrarse con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.

“La pandemia ha ayudado a poner al descubierto las políticas existentes que no tienen sentido en tiempos de crisis”, dice Marshall-Shah. “Creo que la carga pública es una de esas”.

Barreras a la ayuda federal

Los inmigrantes también se han quedado en gran parte fuera de los esfuerzos federales de ayuda COVID-19. Los inmigrantes sin un número de Seguro Social pagan sus impuestos a través de un Número de Identificación Personal del Contribuyente y, por lo tanto, no fueron elegibles para los cheques de estímulo de esta primavera. Incluso cuando uno de los cónyuges era ciudadano, las parejas casadas que habían presentado una solicitud conjunta estaban excluidas.

“En muchos hogares, esos $ 1,200 se destinaron a lo básico: alquiler y comida”, dice Marshall-Shah. “A muchas familias inmigrantes, especialmente a los residentes indocumentados que viven en el estado, se les negó ese dinero. Se van sin ese dinero extra para poner comida en la mesa ”.

Si bien muchos de los inmigrantes de Michigan luchan con la pérdida de empleo o la reducción de horas relacionadas con la pandemia, una buena parte trabaja en ocupaciones que se consideran esenciales, lo que los pone a ellos y a sus familias en riesgo de contraer COVID-19.

“Estos trabajadores esenciales están trabajando horas extras para realizar trabajos que nos mantienen a todos seguros. Muchas industrias como los hospitales y el servicio de alimentos tienen una gran proporción de trabajadores inmigrantes”, dice Marshall-Shah. “Específicamente, el 8% de la fuerza laboral [de Michigan] son ​​inmigrantes. Algunas de sus principales ocupaciones incluyen médicos, farmacéuticos y producción agrícola “.

Michigan fue uno de los primeros estados en recibir la aprobación de los dólares de asistencia alimentaria de Pandemic-EBT. Este programa proporciona asistencia alimentaria temporal a las familias de niños que reciben almuerzos gratuitos o reducidos en la escuela.

“Este es un apoyo tremendamente importante para las familias sin importar su estatus migratorio”, dice Marshall-Shah. Sin embargo, agrega, “una pregunta que recibimos instantáneamente fue:” ¿Puedo usar esto? ¿No obtendré mi ciudadanía si uso esto?”

Condiciones laborales vulnerables

Foto Teresa Hendricks

Aproximadamente 94.000 trabajadores migrantes y familiares llegaron a Michigan para trabajar en campos, viveros y plantas procesadoras de alimentos este año. Si bien algunos empleadores brindan entornos laborales seguros y una compensación justa, muchos no lo hacen. El robo de salario es común.

“Según mis observaciones, la pandemia ha afectado más a los trabajadores agrícolas inmigrantes”, dice Teresa Hendricks, directora y litigante principal de Migrant Legal Aid. “Son más vulnerables a las lesiones y enfermedades en el trabajo porque temen las represalias de los empleadores, el temor de ir al hospital porque podrían perder su trabajo y el temor de perder su trabajo si caen COVID-19. Ven que las personas heridas son despedidas y enviadas de regreso a México”.

En el oeste de Michigan, donde se basa Migrant Legal Aid, Hendricks informa un aumento en las enfermedades y lesiones relacionadas con el trabajo este año. Las quejas más comunes incluyen intoxicación por pesticidas, lesiones en los ojos y los oídos y caídas que provocan fracturas de huesos. Un alcance conjunto entre Migrant Legal Aid, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan y los Servicios de Salud del Noroeste de Michigan les brinda a los inmigrantes exámenes y pruebas de COVID-19. Hendricks señala que la enfermedad golpea más a los trabajadores agrícolas debido a la forma en que viven, trabajan y viajan.

“Viven en viviendas para migrantes, que son muy densas con literas y muy pocos metros cuadrados de áreas comunes para cocinar, lavar la ropa y bañarse”, dice Hendricks. “Dependiendo del cultivo, podrían estar hombro con hombro en el campo, montando juntos un recolector de cerezas, o haciendo fila para vaciar sus cubos de arándanos. Cuando viajan, están todos en un autobús, en una furgoneta o en un vehículo compartido “.

Whitmer ha abordado el mayor riesgo de COVID-19 de los inmigrantes con la Orden Ejecutiva 2020-111, que requiere que los empleadores tomen ciertas medidas para proteger a los trabajadores agrícolas de la pandemia, y la Orden Ejecutiva 2020-137, que amplía el acceso a la telesalud para los trabajadores agrícolas migrantes que viven en alojamiento comunal. Para ayudar a las granjas a tomar medidas para proteger a los trabajadores migrantes de la pandemia, Migrant Legal Aid también está produciendo un video que presenta la granja Belle Harvest con sede en Belding, que Hendricks describe como “un modelo de lo que se debe hacer”.

El agricultor de Belle Harvest, Tom Heffron, es entrevistado sobre la seguridad de COVID-19 en viviendas para migrantes.

“Tienen un manual de seguridad, toman las temperaturas, hacen las preguntas de detección necesarias y están colocando particiones entre las literas”, dice Hendricks. “Están haciendo todo bien”.

Avanzando desde COVID-19

Hendricks clasifica a California como el estado con los mejores programas de protección para los trabajadores migrantes, seguido de Washington y Nueva York. Ella califica a Michigan como un décimo o menos, y dice que el estado necesita tener un proyecto de ley de derechos de los trabajadores agrícolas que permita la negociación colectiva y la organización en el lugar de trabajo.

“Eso es parte de una historia que se remonta a la esclavitud y la aparcería”, dice Hendricks. “Realmente, es un legado profundamente racista en nuestro sistema que se basa en el supuesto de que necesitamos coerción para que la agricultura funcione. Si algo bueno puede salir de la pandemia, sería un aumento en el respeto y reconocimiento de la dignidad de nuestros trabajadores agrícolas y lo que nos proporcionan. Los cultivos que cosechan a mano aportan miles de millones de dólares de valor económico a Michigan .

Marshall-Shah y Reed están de acuerdo en que se necesitan cambios radicales en la política de inmigración para abordar el grave impacto de COVID-19 en los residentes nacidos en el extranjero de Michigan.

“Hemos hablado sobre la reforma migratoria durante muchos años, observando la forma en que se ha utilizado y abusado del sistema de inmigración para dañar a personas que no son populares en la base de la administración”, dice Reed. “Esto realmente revela la necesidad de una revisión radical y total del sistema que ha sido tan fácilmente armado”.

“Parte del ‘¿Por qué?’ Es nuestra humanidad compartida”, agrega Marshall-Shah. “La salud y el bienestar de los inmigrantes afectan la salud de todos los habitantes de Michigan”.

Escritora y editora independiente, Estelle Slootmaker es la más feliz escribiendo sobre justicia social, bienestar y las artes. Es editora de noticias de desarrollo para Rapid Growth Media, gerente de comunicaciones de Our Kitchen Table y preside The Tree Amigos, Comisión de Árboles de la Ciudad de Wyoming. Su mayor logro son sus cinco increíbles hijos adultos.

Fotos de Susan Reed por Susan Andress. Todas las demás fotos son cortesía de Migrant Legal Aid.

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