Ciencia y Tecnología

Descubren la “tabla periódica más antigua del mundo”

El ponerse a la tarea de ordenar un viejo depósito en su universidad le dio a un profesor de química de Escocia una increíble sorpresa, el hallazgo de un tesoro de la historia de la ciencia.

En esa habitación de la Universidad de St Andrews se habían almacenado viejos equipos de laboratorio y otros materiales cuando el departamento de química se mudó a una nueva sede en la década del 60.

Tras meses de ordenar y clasificar, el profesor Alan Aitken todo tipo de parafernalia halló varios documentos enrollados. Y uno de ellos resultó ser una tabla periódica de salón de clase de 1885, “la más antigua conocida en el mundo”, de acuerdo a la universidad.

La tabla fue descubierta en 2014, pero sólo ahora fue completamente restaurada y exhibida al público.

El químico ruso Dmitri Mendeleev presentó su famosa versión de la tabla periódica en 1869.

La tabla hallada en Escocia es similar pero no idéntica a la de Mendeleev.

El pliego tiene anotaciones en alemán y una inscripción en el lado inferior izquierdo “Verlag v Lenoir & Foster, Wien”, que identifica a una casa de imprentas en Viena.

 

Otra inscripción alude al litógrafo de la tabla, “Lith. von Ant. Hartinger & Sohn, Wien”, quien falleció en 1890.

Tras varias consultas con expertos internacionales, la Universidad de St Andrews constató que se trataba en efecto de un documento único.

Eric Scerri, experto en la historia de la tabla periódica y profesor de la Universidad de California estimó que la tabla fue impresa entre 1879 y 1886.

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